Gobi Desert Challenge

8/6〜14までの9日間、ひたすらモンゴル南部を8人で走り続けた。

バイク8台に加え、サポートカー3台(大好きなUAZ、ランクル、TACOMA)、サポートスタッフ7名の総勢15名という大所帯の旅となった。

ただひたすらに、地平線を追いかけるような果てしないダートを平均70〜80km/hで快走しつつ、ところどころで出現するサンド、マディ、川渡り、お花畑、山道、ガレ場といった難所を乗り越えて進む日々。幸い誰も大ケガやマシントラブルもなく、あらゆる地形とそこにある美しい景色を楽しむことができた。

一番マディだった場所を助け合いながら脱出して汗だく腹ペコ、ランチ休憩をとる。そしてリスタート後、GS6台中3台のフロントタイヤとフェンダーの間にタップリ蓄積した大量の泥が、休憩中に乾いてガチガチに固まってしまったのか、フロントタイヤがロックして回らなくなり、滑りゴケするという信じられない光景が!GSマスターの太郎さんもさすがにこの時は為す術もなくスッテンコロリン。

特に、初めてデューン(砂丘)を走れたのは最高だった。

こう見ると勾配や高さが伝わらないが、デューンを下から全開で(じゃないと登れない)200メートルほど駆け上った。途中から40度ぐらいの斜面になり一気に減速して、リアが砂に沈んで停止した。WR250Fのパワーだと足りず、450だったらもしかしたらトップまで上がれたかもしれない。

無理だと思ってたけど、やってみたら結構走れたから嬉しい。サンド走行のコツもわかってよかった!

2017年の単独世界ツーリングでモンゴルを横断した時は、旅の全財産(服、装備、工具、スペアパーツ、キャンピングアイテム、数日分の水や食糧などなど)を積んだり身につけたりして走ったから、オフロードばかりを選んでガンガン走るなんてとてもできず、こんな景色に感動する半分、この荒野からの脱出・生還を常に願いつつ、アスファルトが恋しかった。

この時のマシンは、YAMAHA TT250R

しかし、グループ&サポートありだった今回は逆で、空荷で駆るエンデューロレーサーWR250Fはオフロード走行こそが最高で、延々と直線の舗装路を100km/hオーバーで移動するシーンになると途端につまらなくて仕方なかった。同じヤマハの250ccでもこうも違うものになるのか、と感慨深いものだった。常に他の参加者のことを気にかけつつも、身も心もバイクもライディングにほぼ100%集中することができた今回も、素晴らしい経験となった。

以下、写真をいくつか。

やっぱり何度来ても最高だぜ、モンゴル!!

バイク旅は終わり仲間たち7名は今朝帰国したが、俺は彼らのバイクたちを日本に送り返す手続きのために金曜日までウランバートルに残り、もう少しだけこの国で過ごします。

I’m in Mongolia now

昨日からモンゴルにインしました。

今日はひたすらアスファルトを南東へ500km移動するので、俺とメディアの三上さんが乗るWR250Fは長距離移動は不向きなのとタイヤ温存のため、TACOMAに乗っけたまま。

明日から俺もこれでモンゴルの無限の大地を走ります!がんばらねば〜

The Motorcycles have landed!!

昨晩ウランバートルから、まだかまだかと心待ちにしていた光景が送られてきた。

ついに着地したバイクたち。海を越えて大陸横断鉄道に揺られ、はるばるウランバートルに届いてくれた。コンテナ内で倒れたりのダメージも無いとのことで、2ヶ月半ぶりに見れたその元気な姿に思わず泣きそうになってしまった。。。!

自分自身初の試みとなる日本→モンゴルのバイク一時輸出。とりあえず往路成功して心底嬉しいし、ホッとした。いろいろ難癖をつけてくることが予想されたモンゴルに持ち込めたのだから、日本への送り返しはまず問題ないだろう。

さぁ、これで100%間違いなく、行くぜモンゴルー!!!🐪🏕🌌🏍🇲🇳

Good News!!!

今朝モンゴルより、5月に送ったバイク6台が無事ウランバートルに到着した、という心待ちにしていた超〜うれしい知らせが入った。。。!!

あとは無事通関をクリアしてくれるのを祈るのみだ。また、コンテナ内でバイクが倒れたりしてダメージがないかも気にしているが、とにかく我々がウランバートルへ向けて出発する8月5日に間に合って本当によかった。

実は今日まで、「本当にバイクツアーを成立できるのか!?」と誰よりも俺自身が半信半疑で、できない可能性も有り得るぞという気持ちでいた。いよいよ出発まであと10日というカウントダウンに入り、コーディネートした立場として抱えていた大きなプレッシャーがこれでかなり緩和された。

さあ、これでいよいよマジで行くモードに切り替えて、本気で準備を進めていこう。

待ってろよ、モンゴル!!🇲🇳

With Gas tank and Seat

ガスタンクとシートをのせてみたら、こんな感じ。

ヘッドライトやテールライトやミラーなどの保安部品をつけたらまたもう少し印象が変わるけれど、全体のバランス的にはこんな感じのスタイルとなる。

タイヤは今あり物を履いているけど、そのうちトライアルタイヤに変える予定。

ウインカーはほとんど存在感を出さない超小型のLEDに変える。

スピードメーター&オドメーターは5cm角ほどの自転車用GARMINを既に購入済で、これも付いてないように見える感じになる。

ちなみにマフラーは上の一本だけ、グラインダーでぶった切って短くカット、より理想的なデザインになった!