914-16 Bye-bye RUSSIA,Hello KAZAKHSTAN!

9/14 Biyskという町からは南西へ舵を切り、カザフスタンの国境に近いRubtsovskへ。進むにつれてだんだん寒さが和らぎ、乾いたエリアへ向かっていることを強く感じさせた。この町でこれぞアイアンホース!を見つけたので、思わずパチリ。

9/15 約40km先のカザフスタン国境へと向かう。ロシアを出る前にオイル交換をしようと、道中見つけた車の修理屋に一方的な都合だが「廃油だけ捨てさせて、お金払うから」と言ってみるも、「Nyet(ニィェット)=No」攻撃で二軒断られて退散、そうこうしてるうちに国境へ着いた。

ロシア側の検問所に入る時と出国スタンプをもらうまで合わせて一時間以上は待ったが、荷物の検査は積荷をポンポンと二回叩かれて、「ドラッグは入ってないか?」→「No」、「武器は隠し持ってないか?」→「No」とわずか5秒で終わった。

カザフスタンの入国は、パスポートと荷物検査(ロシアと同じくノーチェック)合わせて5分で終わった。なんて楽なんだ〜!!

めでたくカザフスタン入国!して100m進むと、車修理の看板が見えた。そしてNOMAD insuranceという文字も。

ここのマラットというオジサン(写真右)が超いい人で、廃オイルバットを貸してくれて、捨ててくれて、オイルフィルターを洗う灯油をくれた。お礼に!と余っていたロシアのお金を渡そうとすると、「いらないよ!だって今日はこんなに天気がいいんだから!アッラーの神様ありがとう!(ジェスチャーからの推測)」と言い、受け取らない。ならばせめてタバコを!→「いらないよ!2008年からやめたんだ!」ならばロシアのイチャモンポリスに渡さず残った賄賂用ウォッカを!→「いらないよ!!私ムスリム、ムスリム!!」と、彼は心優しき本物のイスラム教徒だった。 マラットに感謝しつつ、この日はSemeyという町に泊まった。

9/16 Semeyから首都Astanaへと向かう道は半分ぐらい工事中で、このような状態でも普通に車を通す。

この日の宿が洗車場も経営していたので、どうせまたすぐに汚れるとはわかりつつも、きっとこんな時しか洗わないから相棒をキレイにしてもらった。これで明日はいつも以上に気持ち良くスタートできそうだ!

9/12-13 この旅2回目のロシアを行く

9/12 「さぁ、ほんの数日だけどまたロシアを走るぜ!!」と、Kosh-Agachという町の宿を鼻息をフガフガさせながら出発したわずか10秒後、最初の右コーナーでリアタイヤがズルッ!と滑った。リカバーして「石かオイルか踏んだかな!?」と思い再び寝かせたところ、今度はズルズルッ!!となった。「こりゃパンクっぽいなぁ。。」と路肩に停めてタイヤを見ると、手で押せるほど柔らかくなっていた。どこかで必ずパンクに遭うと思っていた日が来たのだ。すぐ横の開店前のお店のベンチに荷物を全部置いて、予備チューブとの交換作業を行う。

原因は、小さな小さな針が刺さってた。

外国人が何かやってるよ!と子供達が集まってきたので、携帯用の小型ポンプゆえ100回以上は押さねばならない最後の空気入れ作業を手伝ってもらった。スパシーバ!(ありがとうのロシア語)

ちょっと一息つきたいな、とも思っていたので、この日はアンラッキーデーなのだ!と割り切り、同じ宿に戻ることに決めた。この宿にはキッチンがあるので自炊をしていると、昨日は普通だった宿のおかみさんが入ってくるが、目が明らかにイッちゃってるので、危険を感じて追っ払う。そういえば昨晩、女性の鳴き声やわめき声がうるさく、どの客だ!?と思っていたが、オーナーじゃん。。

その後エディというイギリスからやって来たライダーが泊まりたいと入ってきたので、「おかみさんヤバイよ」と忠告してあげた。モンゴルからロシアを抜けて日本へ行く彼と、互いに来た道の情報交換をガッツリした。また、エディは俺が昨日モンゴル国境を抜けてすぐに会った、俺と同じTT-Rに乗るイギリス人のダニエルとキルギスで会っており、連絡先を知りたがっていたので教えてあげた。「ライダーはみんな家族みたいなもんだな!!」と笑った。

9/13の朝、おかみさんは普通だった。。躁鬱病か何かかな?

Biyskという町まで来る山間部のルートには雪が積もっており、走ってる最中にも雪が降った。もう少し遅かったら通れなかったかもしれない、ラッキーだ。

雪ゾーンを抜けた後寒さでヘコんでいたガススタで、給油している牛(給水だけど)を見て、笑わせてもらった。

あと、こんなのにも。

早ければ明後日にはカザフスタンに入ります!

8/28 モンゴル大使館に現れた男

金曜日に言われた通り、9時にモンゴル大使館へ行くと10時からだと言われる。すでに2日と半日待っているので、1時間ぐらいで腹立たない私に仕上がっている。とりあえず宿に戻り、朝食をとったりタイヤの空気を入れたり朝やれなかったことを済まし、9時55分に再び訪れる。

先客の女性がいたのでモンゴルビザをとるのか聞くと、そうだと言い英語が話せた(ロシア人はほとんど英語が話せない)ので、この人に従いメインエントランスでは無い横の入り口から申請窓口に進む。一人だったらここすらわからずにいきなり右往左往しただろう。。書類を書き終えて提出しようとした時、ヨーロッパ人の男性が現れて彼女にビザはいくらか尋ねたが、知らないせいか返答に困っているように見えたので、「今日の午後ほしいなら70ドル、水曜日でいいなら30ドルですよ」と教えると、お礼の後にどこから来たのか聞かれた。「日本からバイクで来ました」と話すと彼は満面の笑みになり、「素晴らしい!俺もバイク乗りで、パリ·ダカールラリーに4回出たんだ。バイクで2回、車で2回だけど」と返された。。!

「世界一過酷なラリー」と称されるパリダカは、尊敬するバイク冒険家で、幸運にも7月までその下で働くことができた風間深志さんが過去二回出場しており、その三男の晋之介さんも今年出場したので、その意味で親近感がある。年齢的に風間深志さんに近いようにも見えたので、もしかしたらと1982年=風間深志さんが日本人として二輪部門初出場を果たした年は?と尋ねると、「俺もパリダカにいたし、日本人がいたのを覚えているよ!」と。。!まさかロシアのモンゴル大使館で、知り合いを知るスペイン人に出会うとは!

彼の名前はAlfonso Victorといい、アフリカはもちろん南極含めて世界中を旅した経験を持ち、今回もとりあえずロシアとモンゴルをブラつこうとウラジオストクからシベリア横断鉄道に乗ってやってきていた。彼は待っても構わないから水曜日の発給で、俺は早くモンゴルに行きたいから今日の発給で申請するもビザの出来上がりは今日の17時と言われ、またしても時間ができた。バイクをきっかけにすぐに意気投合したAlfonsoは、「私が知っているヨーロッパやアフリカの情報、そしてオススメの道や場所を君に何でも教えよう!あとバイク見せて」と言った。

この時点で、この日もウランウデに泊まることに決めた。ビザを受け取れる17時まで荷物とバイクの保管場所が無いこと、受け取った後モンゴルとの国境の町キャフタへ向かっても時間的にボーダーは閉まっており宿を探さねばならないこと、ウランウデで泊まってる宿が一泊800円程なので延泊しても痛くはないこと、そしてAlfonsoと少しでも長く話して多くの情報を入手した方が有意義だと考えたからだ。

結局、23時過ぎまで12時間以上ずっと話した。「スペインまで来たら一緒にバイクで走ろうぜ、ヨーロッパ中を案内してあげよう!」と言われ、旅先で何より頼りになる「現地に住む友人」(しかもバイクと旅の達人)をつくることができた!私がモンゴルで滞在する予定の、日本人の味戸さんが営む「OASIS」を紹介したところ彼もそこに泊まろうと言い、ウランバートルでの再会を約束して別れた。

モンゴルビザ待ちによるウランウデでのストップは、結果的にとても大きな出会いをもたらしてくれた。

8/27 Ulan-Udeで待機中

早くモンゴルに行きたいんだけれども、今晩も街中にゲルのカフェもあるウランウデに泊まる。

というのも、ここで発表だが自分は韓国籍である。従って、ビザの要·不要国家が日本国籍の場合とは異なり、モンゴルにはビザが必要なのだ。でも逆にというか、日本人は必要で取得が面倒と言われるロシアビザは無くてもオッケーだ。なのでこの先、「あれ、この国ビザ必要?」ってところで自分がビザを取るケースは、韓国籍なことに起因する。

ウランウデには金曜日の午後に着いた。朝出発する時金曜と気が付いて予想はしていたのだが、申請の受付は午前中で終了しており、月曜日の9時にまたおいでと言われてしまった。

思わぬ足止めをくらったが、入出国がいつになるかわからないこの旅では、入りたい国の手前の国でビザを取りながら進んでいくので、ビザの発給待ちが発生することは充分に承知している。しかし、一発目からとは。

バイクの汚れを落としたり、バッグを洗ったり、ブーツにオイルを塗ったりといったケアや、街をブラブラした。

着いた時は道中に比べ暖かく感じたのだけど、人々が薄手のダウンやコートを着ているぐらいに寒い。冬はどうなっちゃうんだろう。。

バカでかいレーニンの頭だけのオブジェがありました。聞いた話だけどモスクワよりも西にある約6000km以上も離れたサンクト·ペテルブルクで作り、ここまで運んできたそうな。

ロシアのバイク野郎達がジムカーナやってました!

エマージェンシーサイドスタンドなるつっかえ棒、ジャッキが無いこの旅で重宝してます。こんな風にタイヤを浮かせてチェーンの注油、パンクしたらチューブ交換など。わかりにくいけどリアタイヤが少し浮いている。

準備は万端、明日ビザが取れ次第モンゴル目指してリスタートします!入国は多分あさって。